Planetary boundaries: what are we talking about?

Within the framework of the TEDDA project activities, it is important to understand and develop different notions linked to the ecological transition. After the carbon footprint, we will develop the notion of “Planetary Boundaries”.

The notion of planetary boundaries was defined in 2009 by 26 international researchers from the Stockholm Resilience Centre.

According to this concept, nine processes and systems coordinate the stability and resilience of the interactions of the Earth, ocean, atmosphere and life, and together they create the conditions of existence on which our society depends. Limits are set for each of them that must not be exceeded or the stability of the system and thus the hospitality of the Earth will be lost. Here they are:

  • Climate change ;
  • Biodiversity losses;
  • Global disruption of the nitrogen and phosphorus cycle; 
  • Land use
  • ocean acidification
  • ozone depletion; 
  • atmospheric aerosols;
  • freshwater use;
  • chemical pollution (more broadly the introduction of new entities into the biosphere).


It has since been updated by regular publications. The Earth crossed two new limits in the spring of 2022 (it had already crossed four in the past): that of the freshwater cycle, and that of chemical pollution.

In 2012, the economist Kate Raworth (the economist behind the ‘Doughnut Theory’) proposed to add to these natural, external planetary limits (‘ceiling’), internal limits (‘floor’), corresponding to the essential human needs for good living. It lists 11 distinct dimensions of life, forming the ‘social floor’. The planetary limits and the dimensions of life can be represented in a ring (a donut) and form a grid for studying the interactions between the state of the environment and human needs.

The aim of this theory? To rethink the economy in order to meet basic human needs and preserve the environment.

To go further and understand its concrete application see: the application of the theory in Amsterdam ( ) or the Brussel Donuts project:



However, experts warn, these limits are estimates: We don’t know how long we can keep pushing these boundaries before the combined pressures lead to irreversible changes and damage.

The observations are all the more serious because climate is not the only factor under serious attack. Biodiversity, although a condition for the resilience of the biosphere, is under threat. The biogeochemical cycle of nitrogen and phosphorus has been severely destroyed by intensive industrial agriculture, creating huge dead zones in the ocean. Deforestation has created an imbalance between the water and climate cycles that is now global in scope.

In fact, our transgressions of the nine planetary limits have been and are still so great that geologists believe we have entered a new era in Earth’s history. The beginning of the Anthropocene.

As pressure on the natural environment increases, many scientists say that the Earth has moved from the Holocene, a geological period associated with the stability of the Earth’s habitat over the past 10,000 years, to a new era: the Anthropocene. 

Using the term ‘Anthropocene’ (or Capitalocene) for the first time in 2000, Paul Crutzen points out that ‘the human footprint on the planetary environment has become so vast and intense that it rivals some of the great forces of Nature in terms of its impact on the Earth system’ (Bonneuil and Fressoz, 2016).

The dawn of the Anthropocene should serve as a warning. The transition must therefore not only be climatic, but ecosystemic. Therefore, we must prioritise solutions that tackle the root of the problem and stop believing that technology alone can help us avoid crossing planetary boundaries… Respecting these constraints requires economic, social, cultural, political and even geopolitical innovation. In other words, it must go beyond another limit: that of our imagination.



(1) Rockström, J., W. Steffen, K. Noone, Å. Persson, F. S. Chapin, III, E. Lambin, T. M. Lenton, M. Scheffer, C. Folke, H. Schellnhuber, B. Nykvist, C. A. De Wit, T. Hughes, S. van der Leeuw, H. Rodhe, S. Sörlin, P. K. Snyder, R. Costanza, U. Svedin, M. Falkenmark, L. Karlberg, R. W. Corell, V. J. Fabry, J. Hansen, B. Walker, D. Liverman, K. Richardson, P. Crutzen, and J. Foley. 2009. Planetary boundaries:exploring the safe operating space for humanity. Ecology and Society 14(2): 32. [online] URL:   


We use cookies to personalise content and ads, to provide social media features and to analyse our traffic. We also share information about your use of our site with our social media, advertising and analytics partners. View more
Cookies settings
Privacy & Cookie policy
Privacy & Cookies policy
Cookie name Active

Quiénes somos

Texto sugerido: La dirección de nuestra web es:


Texto sugerido: Cuando los visitantes dejan comentarios en la web, recopilamos los datos que se muestran en el formulario de comentarios, así como la dirección IP del visitante y la cadena de agentes de usuario del navegador para ayudar a la detección de spam. Una cadena anónima creada a partir de tu dirección de correo electrónico (también llamada hash) puede ser proporcionada al servicio de Gravatar para ver si la estás usando. La política de privacidad del servicio Gravatar está disponible aquí: Después de la aprobación de tu comentario, la imagen de tu perfil es visible para el público en el contexto de tu comentario.


Texto sugerido: Si subes imágenes a la web, deberías evitar subir imágenes con datos de ubicación (GPS EXIF) incluidos. Los visitantes de la web pueden descargar y extraer cualquier dato de ubicación de las imágenes de la web.


Texto sugerido: Si dejas un comentario en nuestro sitio puedes elegir guardar tu nombre, dirección de correo electrónico y web en cookies. Esto es para tu comodidad, para que no tengas que volver a rellenar tus datos cuando dejes otro comentario. Estas cookies tendrán una duración de un año. Si tienes una cuenta y te conectas a este sitio, instalaremos una cookie temporal para determinar si tu navegador acepta cookies. Esta cookie no contiene datos personales y se elimina al cerrar el navegador. Cuando accedas, también instalaremos varias cookies para guardar tu información de acceso y tus opciones de visualización de pantalla. Las cookies de acceso duran dos días, y las cookies de opciones de pantalla duran un año. Si seleccionas «Recuérdarme», tu acceso perdurará durante dos semanas. Si sales de tu cuenta, las cookies de acceso se eliminarán. Si editas o publicas un artículo se guardará una cookie adicional en tu navegador. Esta cookie no incluye datos personales y simplemente indica el ID del artículo que acabas de editar. Caduca después de 1 día.

Contenido incrustado de otros sitios web

Texto sugerido: Los artículos de este sitio pueden incluir contenido incrustado (por ejemplo, vídeos, imágenes, artículos, etc.). El contenido incrustado de otras webs se comporta exactamente de la misma manera que si el visitante hubiera visitado la otra web. Estas web pueden recopilar datos sobre ti, utilizar cookies, incrustar un seguimiento adicional de terceros, y supervisar tu interacción con ese contenido incrustado, incluido el seguimiento de tu interacción con el contenido incrustado si tienes una cuenta y estás conectado a esa web.

Con quién compartimos tus datos

Texto sugerido: Si solicitas un restablecimiento de contraseña, tu dirección IP será incluida en el correo electrónico de restablecimiento.

Cuánto tiempo conservamos tus datos

Texto sugerido: Si dejas un comentario, el comentario y sus metadatos se conservan indefinidamente. Esto es para que podamos reconocer y aprobar comentarios sucesivos automáticamente, en lugar de mantenerlos en una cola de moderación. De los usuarios que se registran en nuestra web (si los hay), también almacenamos la información personal que proporcionan en su perfil de usuario. Todos los usuarios pueden ver, editar o eliminar su información personal en cualquier momento (excepto que no pueden cambiar su nombre de usuario). Los administradores de la web también pueden ver y editar esa información.

Qué derechos tienes sobre tus datos

Texto sugerido: Si tienes una cuenta o has dejado comentarios en esta web, puedes solicitar recibir un archivo de exportación de los datos personales que tenemos sobre ti, incluyendo cualquier dato que nos hayas proporcionado. También puedes solicitar que eliminemos cualquier dato personal que tengamos sobre ti. Esto no incluye ningún dato que estemos obligados a conservar con fines administrativos, legales o de seguridad.

Dónde enviamos tus datos

Texto sugerido: Los comentarios de los visitantes puede que los revise un servicio de detección automática de spam.
Save settings
Cookies settings